UNIVERSITY OF PITTSBURGH
COMPARATIVE
ARCHAEOLOGY
DATABASE

Sugerencias para la Importación de Archivos a ArcGIS

ArcGIS asume que cualquier capa de un mapa está georreferenciada a una ubicación particular sobre la superficie terrestre. Aunque este pueda ser un enfoque poderoso y universal para la combinación de datos espaciales de diferentes fuentes, muchas clases de análisis espaciales no requieren georreferenciación. Tales análisis pueden llevarse a cabo con datos de la Base de Datos para la Arqueología Comparativa, sin importar la disponibilidad o precisión de la información de georreferenciación. Los temas de tales análisis incluyen agrupaciones o dispersiones espaciales, centralización, jerarquía de asentamientos, relaciones de redes, similitud de distribuciones espaciales múltiples, y muchos otros. La mayoría de los conjuntos de datos regionales en la Base de Datos para la Arqueología Comparativa incluye también información de elementos ambientales como topografía, hidrología, suelos, y otros recursos. Estas diferentes capas de los mapas dentro de un conjunto de datos están correctamente referenciadas unas a otras, aún para los conjuntos de datos recolectados antes de que la georreferenciación exacta fuera posible, o incluso común, para algunas regiones. Estos conjuntos de información geográfica son consistentes internamente y analizables en sus propios términos, sin necesidad de georreferenciación. Algunos programas de GIS (incluyendo AutoCAD Map, GRASS, Idrisi y otros) facilitan llevar a cabo análisis en cualquier sistema de coordenadas internamente consistente que sea conveniente, sin importar la georreferenciación. Las consultas de usuarios de ArcGIS, sin embargo, revelan que muchos encuentran obstáculos por la insistencia de ArcGIS en que todas las capas de mapas estén georreferenciadas. Este problema puede resolverse en ArcGIS, como se discute más abajo. La georreferenciación puede también lograrse aun cuando los metadatos georreferenciados no estén disponibles, como también se discute mas abajo. Estas notas no intentan sustituir la documentación que existe para ArcGIS sino simplemente llamar la atención hacia las herramientas relevantes de ArcGIS que algunos usuarios podrían no conocer.

Un archivo .dxf, por ejemplo, puede ser importado a ArcGIS arrastrándolo desde el panel de Catálogo (Catalog), o usando el atajo de Añadir Datos (Add Data). Ignore la advertencia de ArcGIS de que falta la información espacial y proceda. Las entidades de AutoCAD aparecen ahora bajo el archivo Capa de Grupo (Group Layer) en la Tabla de Contenidos (Table of Contents) de ArcGIS. Las entidades de Texto (Text) de AutoCAD aparecen como rasgos de Anotación (Annotation features) de ArcGIS; las entidades de Punto (Point entities) de AutoCAD aparecen como rasgos de Punto (Point features) de ArcGIS; las entidades de Polilínea (Polyline entities) de AutoCAD aparecen como rasgos de Polilínea (Polyline features) de ArcGIS; y las entidades de Polilíneas Cerradas (Closed Polyline entities) de AutoCAD aparecen como rasgos de Polígono (Polygon features) de ArcGIS. Las Tablas de Atributos (Attribute Tables) para los rasgos de ArcGIS contienen variables correspondientes a las varias propiedades de las entidades de AutoCAD, incluyendo, por ejemplo, Capa, Color, y otras.

Si los metadatos de georreferencia están disponibles, esa información puede ser usada para establecer las propiedades del Marco de Datos (Data Frame) de ArcGIS. Esto posiblemente requerirá especificar el sistema de coordenadas, el datum de base, y las unidades del mapa. ArcGIS, por ejemplo, es uno de los varios programas de GIS que son bastante insistentes en cuanto al uso de metros como las unidades en los mapas para el sistema de proyección UTM, mientras que otros softwares (incluyendo AutoCAD Map, GRASS, e Idrisi) permiten mayor flexibilidad y los conjuntos de datos basados en UTM pueden frecuentemente usar kilómetros como la unidad básica del mapa.

ArcGIS provee excelentes herramientas para georreferenciar mapas para los cuales no están disponibles los metadatos de georreferenciación, o estos parecen poco exactos. Estas herramientas se encuentran en la barra de herramientas de Georreferenciación (Georeferencing) y Ajuste Espacial (Spatial Adjustment). Las herramientas más poderosas y flexibles permiten establecer Puntos de Control sobre el mapa no georreferenciado y decir a ArcGIS cuáles son las coordenadas del mundo real de esos puntos de control en un sistema de coordenadas conocido. Las ubicaciones específicas de sitios, ríos, carreteras, pueblos modernos, etc., se incluyen frecuentemente en un conjunto de datos GIS. Las coordenadas de estos lugares pueden establecerse, en el sistema UTM o Lat/Long, basado en el datum WGS84, encontrándolas en una fuente como Google Earth. En la medida en que las coordenadas de un cierto número de puntos de control puedan establecerse con exactitud de esta manera, la georreferenciación puede tener suficiente precisión para permitir la superposición de datos georreferenciados de otras fuentes. En cualquier caso de datos superpuestos de diferentes fuentes, el analista sensato insistirá en la verificación visual de la precisión del emparejamiento espacial. (¿Qué tan bien la ubicación de ríos, carreteras u otros rasgos identificables en ambas capas del mapa se emparejan, una vez que se han georreferenciado y superpuesto?)

Si el análisis planeado no implica superposición de datos espaciales de otras fuentes, sino que sólo requiere tener coherencia interna dentro de un sólo conjunto de datos, entonces podría ser conveniente localizar en ArcGIS el conjunto de datos en su ubicacion aproximada en el mundo, usando rápidamente el método arriba descrito. No se necesita una gran inversión de tiempo para lograr una alta precisión. Siempre y cuando todos los elementos importados de un conjunto de datos internamente coherente sean tratados de la misma manera, la coherencia interna se mantendrá.

Una vez que los datos espaciales se importen a ArcGIS, un Shapefile puede ser creado con la opción de Exportar Datos (Export Data). Si la Tabla de Atributos (Attribute Table) que contiene las propiedades de AutoCAD de las entidades no está incluida con ellas, puede volver a incluirse con la herramienta Rasgo a Punto (Feature to Point) en la seccion de Manejo de Datos (Data Management) de la Caja de Herramientas (ArcToolbox), por ejemplo.

En un archivo .dxf, los identificadores de polígonos frecuentemente toman la forma de entidades de Texto de AutoCAD cuyos Puntos de Inserción (Insertion Points) están ubicados dentro de las Polilíneas Cerradas (Closed Polylines) que delinean a los polígonos. Cuando uno de tales mapas se importa a ArcGIS, la conexión entre los polígonos y sus identificadores debe ser restablecida. Esto puede hacerse con una Unión Espacial (Spatial Join). La capa que contiene los polígonos es la capa de Rasgos Meta (Target Features), y la capa de Rasgos de Anotación (Annotation Features) en que se ha convertido las entidades de Texto de AutoCAD es la capa de Rasgos de Unión (Join Features). La Operación de Union (Join Operation) es JOIN_ONE_TO_ONE (UNIR_UNO_A_UNO). Se creará una nueva capa con los polígonos, y su Tabla de Atributos (Attribute Table) incluirá los identificadores de cadenas de texto.

Estos identificadores pueden entonces ser la base para conectar otras tablas de datos (en la forma, por ejemplo, de una hoja de cálculo) a los polígonos. Por defecto, los identificadores en una capa de Anotación (Annotation) hecha de esta manera serán campos de texto (text fields). Si la tabla de datos externa tiene identificadores en un campo numérico, uno o más deberán ser cambiados, ya que ArcGIS no reconocerá la correspondencia entre un campo numérico y un campo de texto. Para cambiar el tipo de campo en ArcGIS, cree en la tabla una nueva columna con el tipo de campo deseado, y use la Calculadora de Campo (Field Calculator) para calcular sus valores con base en el campo de identificador existente. La tabla externa puede entonces ligarse a los polígonos con la Unión de Atributos (Join Attributes) de una herramienta de Tabla (Table) que se encuentra en el diálogo de Unión de Datos (Join Data). El campo que contiene los identificadores debe ser seleccionado tanto para la Tabla de Anotaciones (Annotation Table) como para la tabla externa de datos. Las columnas de la tabla externa se aumentarán a la Tabla de Anotaciones (Annotation Table). La estructura entera puede entonces ser guardada como un Shapefile con la herramienta de Exportar Datos (Export Data).